Que sont les variétés locales de cannabis ?

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Au cours des dernières décennies, les créateurs ont travaillé dur, consacrant leur vie à cultiver les plus grandes variétés de cannabis que nous ayons jamais connues. Mais qu’y avait-il avant ? À quoi ressemblait le cannabis avant notre intrusion dans sa génétique naturelle ? Cet article est sur les variétés locales, les souches originales du cannabis.

Le cannabis qui se retrouve dans les joints et les pipes du fumeur moderne a une histoire génétique beaucoup plus longue que ce que nous lui attribuons habituellement. La plupart des herbes que nous fumons aujourd’hui sont des souches hybrides qui ont bien leur origine quelque part. Le sujet de la conversation d’aujourd’hui est – où est ce mystérieux “quelque part” ?

Beaucoup de gens parlent de l’ancêtre commun des êtres humains, que nous nous sommes multipliés à partir d’une seule origine. La même chose est théorisée – ou effectivement connue – à propos du cannabis. Les souches que nous fumons aujourd’hui sont le résultat de nombreux programmes d’élevage. Mais elles ont toutes la même origine – les variétés locales.

Lorsque nous parlons de variétés locales, nous parlons deu cannabis avant de commencer la reproduction, de mélanger la génétique, d’isoler les phénotypes et d’essayer de les reproduire. Les variétés locales sont les souches sauvages de cannabis que la nature a sélectionnées et desquelles nous avons acquis toutes les merveilleuses variétés que nous connaissons aujourd’hui.

Les origines du cannabis

Il y a des témoignages partout dans le monde qui évoquent le cannabis chez les Vikings, les Scythes, les Romains et les Grecs. Mais il est fort probable que la marijuana soit arrivée dans ces endroits après que les humains aient déjà commencé à voyager. Les scientifiques et les historiens croient pour la plupart que le cannabis est originaire d’Asie centrale.

Le cannabis qui a poussé en Afghanistan, au Pakistan et en Chine ne ressemblait pas à celui que nous connaissons. “A l’époque”, le cannabis poussait comme une mauvaise herbe.

Lorsque les commerçants et les commerçants se sont rendu compte que d’autres personnes voulaient probablement goûter à l’herbe, ils ont probablement collecté des graines et voyagé pour les vendre. C’est probablement la façon dont le cannabis est devenu si populaire et aimé au Moyen-Orient et en Afrique.

Même lorsque les cultivars faisaient le tour du monde, ils étaient encore des variétés locales. Nous n’étions pas tout à fait connaisseurs de la génétique à ce stade de l’histoire du cannabis. Nous savions juste que nous aimions l’utiliser. Et ainsi les plantes qui sont arrivées en Amérique du Sud et du Nord portaient encore la génétique originale du cannabis.

La morphologie et le comportement des variétés locales ont commencé à s’adapter à leurs emplacements respectifs. C’est pourquoi différentes variétés locales ont des qualités différentes.

En allant de l’Asie centrale froide à la Colombie tropicale, les changements nécessaires ont eu lieu pour la survie de la plante. Cela implique une sélection naturelle à son meilleur dans les variétés locales qui ont été relocalisées.

La quête des origines

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Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi la weed était si différent il y a quelques décennies de ce quelle est maintenant ? Nous avons passé la plus grande partie des 20 dernières années à hybrider le cannabis, créant de nouvelles souches grâce à une sorte d’alchimie botanique. Mais dans les années 1960 et 1970, il ne s’agissait pas de créer de nouvelles souches. Il s’agissait de rechercher le véritable ancêtre commun.

Il était beaucoup plus facile de faire passer des graines de cannabis à travers le monde à l’ère de la « sécurité pré-aéroportuaire ». Et les producteurs voyageant autour du globe en Inde et en Afghanistan collectaient des graines de variétés locales. Celles-ci ont finalement été appelées souches anciennes et il y a encore beaucoup de demande pour elles aujourd’hui.

Il existe encore des chasseurs de souches. Vous les avez peut-être vus à la télé. L’un des plus célèbres est Franco Loja qui a fait carrière dans le domaine de l’approvisionnement en variétés locales du monde entier. Dans le livre de Dan Michaels, Green: A Field Guide To Marijuana, il interviewe Loja sur les variétés locales.

Dans cet entretien, Loja parle de l’importance des variétés locales comme l’essence même de ce qu’est le cannabis. Elles sont « perfectionnés par Mère Nature sur des centaines, parfois des milliers d’années ». Dans le contexte de la sélection naturelle, les variétés locales existent depuis très, très longtemps. Ce que la nature a naturellement choisi au cours de milliers d’années d’évolution n’est pas quelque chose que le calendrier humain peut vraiment reproduire.

Les éleveurs veulent mettre la main sur les variétés locales plus souvent qu’ils ne veulent se procurer des semences hybrides. Avoir une variété locale dans vos mains permet littéralement de retourner à la source, et commencer à reproduire à partir de là. Ce sont généralement des plantes plus robustes et plus fortes. Les nouvelles souches hybrides “s’adaptent” encore à l’environnement quand que nous éliminons les génotypes et les phénotypes les plus faibles.

Il y a un risque malheureux de disparition des variétés locales en raison de la quantité d’énergie que nous mettons dans le processus de création plutôt que de la culture de types originaux. Si nous les perdons, nous perdrons le travail que la nature a fait depuis des milliers d’années pour nous donner le cannabis que nous avons aujourd’hui. Ils sont importants dans la mesure où ils sont la source et le carburant de nos weed actuelles.

Les variétés locales du monde entier

Comme mentionné précédemment, les variétés locales sont originaires d’Asie centrale mais ont fait le tour du monde en formant de nombreuses adaptations différentes. Les variétés locales que nous connaissons aujourd’hui viennent généralement de Colombie, d’Afghanistan, du Pakistan ou d’Inde.

Colombie

Si tu as déjà entendu parler de souches telles que la Colombian Gold ou la Santa Marta Gold, alors tu as déjà entendu parler de variétés locales. Elles sont nommément nommés d’après les lieux où elles ont poussées : certaines dans les zones humides basses tandis que d’autres ont grandi dans les climats les plus durs de la Sierra Nevada, et même au sein de variétés locales colombiennes, il y a de la variance.

Les variétés locales colombiennes sont ce que nous avons appris à connaître en tant que sativa. Elles expriment les qualités des plantes sativa, avec de grandes tiges et des feuilles minces. Coniques dans leur apparence, elles ont de longs espaces entre les nodes et les branches deviennent assez longues. Il est difficile de cultiver ces variétés locales en Europe (du Nord) ou dans les endroits où il fait froid, car elles se sont adaptées au climat de l’équateur.

Afghanistan et Pakistan

Les variétés locales d’Asie centrale sont beaucoup plus proches de ce que ce que qualifions de Kush (ou variétés indica). Contrairement aux variétés locales colombiennes, ces souches proviennent du climat rigoureux et froid de haute altitude de la chaîne de montagnes Kush. Elles sont beaucoup plus petites que les variétés locales colombiennes mais très denses en résine et en trichomes.

Fait intéressant, même les feuilles sont recouvertes de résine comme une méthode de protection contre le climat. Pour les producteurs locaux, peu importe que les bourgeons soient moins nombreux, car la production principale est le haschich, qui peut également être fabriqué à partir de la résine sur les feuilles.

Inde

La troisième variété locale commune vient de l’Inde. Cette plante a joué un rôle énorme dans la culture indienne au cours des siècles et y pousse encore abondamment. Les bourgeons sont l’attrait principal des variétés locales indiennes, plutôt que la production de feuilles ou de résines, probablement parce que les bourgeons sont utilisés pour fabriquer du Bhang (une boisson locale à base de cannabis).

Ces variétés locales ont une tige centrale épaisse et peuvent atteindre jusqu’à trois mètres de haut. Elles sont un arôme unique. Leur effet particulièrement psychoactif est aussi quelque chose de très caractéristique des variétés locales indiennes.

Comme tu peux le voir, il y a beaucoup de variété même dans les types originaux de cannabis. C’est la manière de la nature de préserver la plante dans une gamme d’environnements différents. Il est important de protéger ces souches comme base de toute sélection moderne. Ce serait une honte terrible de perdre la génétique choisie par la nature parce que nous n’avons pas réussi à lui donner de l’importance.

La culture des variétés locale a-t-elle un intérêt ?

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Il y a encore des éleveurs qui se font un devoir de cultiver des variétés locales – et ils ont de très bonnes raisons. L’information génétique contenue dans les variétés locales est irremplaçable et fondamentalement impossible à copier. Les variétés locales ont été utilisées pour la création de weed comme la K2 et sont très proches de souches telles que l’Afghan et la Durban Poison.

Autant les humains ont l’impression qu’ils peuvent améliorer les variétés locales en les rendant plus riches en THC, avec des bourgeons plus gros ou plus de résine, les variétés locales sont la base de ces créations. Ces souches contiennent des informations cruciales pour l’obtention de souches de cannabis robustes, saines et durables.

Comme nous l’avons mentionné plus tôt, la génétique des variétés locales a été naturellement sélectionnée par l’écosystème mondial pendant des millénaires. Nous pourrions penser que nos méthodes de sélection sont supérieures, mais celles de la nature sont assez solides.

Alors oui, cela vaut toujours la peine de cultiver des variétés locales, ne serait-ce que dans le seul but de les garder en vie. Elles pourraient ne rien valoir pour le cultivateur personnel qui veut juste fumer des bourgeons. Mais pour le producteur qui est directement impliqué dans l’élevage, c’est toujours utile d’avoir des variétés locales.

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    Sera Jane Ghaly

    Si je devais me décrire en quelques mots, je dirais que je suis une nomade assoiffée d’aventure. Née à Melbourne en Australie, j’ai vécu de nombreuses renaissances aux quatre coins du monde. Je suis positivement obsédée par les mots et les langues, et je m’en sers pour naviguer au travers des multiples dimensions de l’expérience humaine. Mon intérêt pour le cannabis a commencé aux États-Unis, et depuis je parcours le monde avec l’herbe comme boussole et source d’inspiration. La douce Marie-Jeanne m’a conduite de cérémonies shamaniques dans la forêt amazonienne en rituels enfumés avec des Babas en Inde. Je rêve de fumer un joint avec le podcasteur américain Joe Rogan !
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